"I Propilei", nel centro dell’immagine, costituiscono l'ingresso ufficiale del santuario dell'Acropoli ( 13 ). Costruita dall'architetto Mnesicle, questa entrata monumentale venne edificata sotto Pericle, prendendo in considerazione la complessità del terreno. È un edificio fatto di marmo del Pentelico lungo 170 piedi. Un scalone largo 71 piedi di 16 gradini ci conduce fino all'edificio ornato di due ali apparentemente simmetriche. Il passaggio sotto l'edificio centrale si chiamava "cammino delle panatenee ".
















Nel primo piano sono i piloni di Flavio Sett. Marcellino, che per l'aggiunta d'un muro di legamento vennero trasformati in una porta potente (15) davanti ai Propilei. Fu nel 1852 che l'archeologo francese Ernest Beulé scoprì questa porta, la porta Beulé. Poco più a destra dell’immagine, si nota un cammino che conduce ad una porta che doveva essere l'ingresso dell'Acropoli prima della costruzione della Porta Beulé ed anche probabilmente dopo la costruzione. Scendendo la pendenza che si nota a destra dell'immagine, i passanti vedevano sulla loro sinistra un piccolo santuario, il santuario di Egeo oppure Egion. Una tacca nella roccia fu necessaria per la costruzione di questo tempietto.




















L'ala nord, a sinistra dei Propilei, ( 13b ) chiamata la "Pinacoteca" doveva prima ospitare i dipinti su legno. Questa sala era poco rischiarata e poteva inizialmente essere l'alloggio dei custodi.

























Di fronte all'ala nord si vede la base d'una statua dell'epoca ellenistica ( 15 a ). Sulla cima si erigeva una quadriga di bronzo, che più tardi venne dedicata alla statua, anche su una quadriga, di Marco Vipsanio Agrippa, l'amico e più tardi il genero di Augusto Cesare.





















L'ala sud ( 13a ), nel centro della foto, era molto meno sviluppata perché era limitata dal temenos (area sacra) di Atena Nike.


























Il Propileo proprio detto è un vestibolo rettangolare lungo 24 metri e largo 18 metri. L'uscita dell'edificio sulla foto, come l'entrata, presentano una facciata di sei colonne doriche. L'edificio principale era una via d'accesso e di pompa di due sale con colonne, conducendo al santuario.