La basilique civile romaine sert à la fois de tribunal, de bourse de commerce et de lieu de promenade. Elle est, d'abord, un local judiciaire. La première basilique était destinée à débarrasser le Forum des tribunaux qui l'encombraient. C'est dans la basilique Julia, au centre de l'image, que siégeaient les Centumvirs ( ancien tribunal romain composé de 105 membres ). Mais elle est également un lieu de réunion d'affaires. Sous ses portiques extérieurs étaient aménagées des boutiques; à l'intérieur, les changeurs et les banquiers devaient avoir une place dans les nefs latérales. Les galeries supérieures étaient un lieu de promenade pour les oisifs. C'était un vaste rectangle, long de 109 mètres, large de 40. A l'intérieur, 3 rangées de colonnes concentriques entourent un vaisseau central de 82 mètres de long et de 8 mètres de large.