Le temple aurait été commencé par Tarquin le Superbe et inauguré en 497 avant J.-C. Reconstruit sous Auguste, puis sous Dioclétien, c'était un édifice élevé sur un haut soubassement de 5 mètres. Il abrita le trésor public ( aerarium ). On y déposait également les enseignes des légions pendant l'intervalle entre les campagnes et un exemplaire officiel des lois. Sous l'empire l'ancien trésor de Saturne ne fut plus que la caisse municipale de Rome. Aujourd'hui il reste huit magnifiques colonnes du pronaos.